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The refugee phenomenon: discomfort or opportunity?

Author: Gesse Almeida Rios
Date: 03.08.2010
Category: Diasporas

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Originally Posted in English

According to June 2010 UN report there are almost 16 million refugees in the world today and the number of repatriated people is much less the the number of new refugees.  It means that the world is facing a huge and growing problem. On the other hand the number of IDP (Internally Displaced People) is also in a constant growing process.  More then 27 million IDP in 2009 by clashes mainly in Democratic Republic of Congo, Pakistan and Somalia.

According to the same report more then 43 million people were forcibly displaced around the world last year only. Most of those refugees live in urban areas they have oportunities for studies and employment. I’ve been working amongst refugees in Cape Town for the past 8 years. It’s interesting to see that many of them come from countries where it is not allowed to openly proclaim the Gospel.  They live and interact with local nationals which means that the possibillity of contact with the Christian faith is inevitable. For some of them it’s the first time they ever have a significant contact with the Christian way of life. Some are even employed by Christians or live amongst Christians.

Therefore the Church of those receiving countries should see this phenomenom as an oportunity to reach out.  Specially if we take into consideration the fact that they are temporary residentes. In other words almost all of them will to go back to their home land one day. Just think for a moment how impactant it will be if that person goes back washed by the blood of the Lamb, if he or she goes back as a born again person, as a witness of the cross.

The point I want to make here is the following: How the Church, the body of Christ, is responding to this challenge? Do we see it as a great strategy to impact lives with true love of our Lord Jesus Christ, in a very practical way? Are we preparing ourselves to receive them in our county with open arms? Are we prepared to share the love of Christ with them?

Keywords: Refugee, evangelism

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PhContributeBy
Reply Flag 1 Thumbs Up Thumbs Down SergioLyra (7)  
Brazil

Gessé,

Acredito que a questão dos refugiados é um aspecto da missão urbana que atualmente não pode ser deixado de lado. Você expõe números preocupantes e aqui no Brasil, com a política amigável para recebimento de refugiados, acredito que devemos colocar esta aspecto na pauta de projetos missionários urbanos.

Um forte abraço


04.08.2010
PhContributeBy
Reply Flag 0 Thumbs Up Thumbs Down C-STEP (1)
South Africa
@ SergioLyra:

Pois é Sergio, creio que em certo sentido o cenário é realmente preocupante. Segundo estimativas da própria ONU em 2050 poderemos ter mais de 1 bilhão (entre eles há quem fale em cerca de 2 bilhões) de refugiados e deslocados internamente, no mundo. De acordo com um relatório da instituição emitido no ano passado essa previsão está baseada no aumento de regiões de conflitos, intolerâncias (inclusive religiosa) contra grupos minoritários e a escalada dos problemas climáticos provocada pelo aquecimento global.


A situação já está além da capacidade de alguns países que já não suportam mais receber e amparar imigrantes (nesse momento vários países da Europa estão revendo suas leis de imigração). Sendo assim a ONU vem apelando cada vez mais para países cujo potencial ainda não foi devidamente explorado, como no caso do Brasil que, por sua vez, tem interesse em "fazer bonito" para conquistar o tão sonhado assento permanente na ONU.


Enquanto essa questão parece ser preocupante do ponto de vista político, creio que a igreja no Brasil (e no mundo) precisa discernir os tempos e se preparar para compartilhar o evangelho entre esses "hospedes" que chegarão em número cada vez maior.


Em Moçambique conheci muitas pessoas que passaram pela experiência de novo nascimento quando estavam nos campos de refugiados fugindo da guerra em seu país. Após a guerra retornaram a Moçambique com as Boas Novas do Evangelho.


O interessante é que quando voltam para seus países de origem levam consigo a mensagem de salvação... voltam aos seus como missionários. Não é lindo o agir de Deus?!


04.08.2010

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